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Morocco: Valour Medal for the Congo


Megan
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Awarded to Moroccans in the UN contingent sent to the Congo Democratic Republic (formerly the Belgian Congo) to keep the peace, 1960-1964.

[Picture credit: Emmanuel Halleux]

Emmanuel tells me that this is often mis-identified as being a Congolese award, but it is in fact a Moroccan one! At least, according to A. Bertrand in Paris, who manufactured the piece.

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Hi Megan

Thank you for sharing.

Interesting that they call a campaign medal the "valour" medal. The word valour certainly gives the perception of high distinction. Must have been a great morale booster for the men who served in the Congo in those days.

Regards

Norman ;)

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Is there any evidence of Arabic script anywhere on the reverse side of this decoration?

If,like the obverse, there is no Arabic inscription I would doubt very much if this was a Moroccan decoration. It may well have been conferred on Moroccan troups who took part in the campaign but, if so, probably conferred by the Congolese government.

Cheers,

James Hoards

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  • 3 weeks later...

Hello Gentlemen,whatever some of the members may have written above,I have to add this evidence that came to me yesterday.This is a picture from the collection of a moroccan fellow.That collector has a collection of almost a hundred of medals & insignia only from Morocco and only founded in Morocco.

I have no reason to say something that I would knew false.

Lots of fellow collectors base their knowledge on the very good book published in 2000 by Nicolas de Roffignac on Modern Post Independence African Awards.At least there is a few mistake in this book,like in all books whose topic is very wide.Some web site just have duplicate the mistake.

If anybody has pictures from moroccan officers that were sent to Congo in 1960 and wearing medals,he's most welcome to post them here.

I suggest people who are really interested in that topic to read this : http://findarticles...._n6112519/pg_3/

And investigate.

General Hammu al Kitani ,but another web site refer is orthograph as General Kettani (but it is the same person), was in command of the 3200 moroccan troops sent to Congo in 1960-61.

General Kettani was first General in the French Army (promotion Dar Bida 1926) and after Independence the first general of Morocco.

I tried to get a picture of the medal bar of this General,but yet unsuccesfull.

Emmanuel

Edited by heusy68
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Hello Gentlemen,whatever some of the members may have written above,I have to add this evidence that came to me yesterday.This is a picture from the collection of a moroccan fellow.That collector has a collection of almost a hundred of medals & insignia only from Morocco and only founded in Morocco.

I have no reason to say something that I would knew false.

Hi,

It may well be that the collector made a mistake? The white star makes one think of Morocco right away, and Moroccans may have recieved it, leading even local collectors to assume it is Moroccan due to lack of proper documentation? But the Congolese have a precedent with stars as well. Also, Cameroon uses white stars.

I have heard some wonderful misrepresentations from collectrs/sellers in Morocco, not through dishonesty, but due to lack of documentation and reference works.

best

Chris

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It seems this decorations was discussed on the French forum "Zitocland" from which I take the liberty to quote as follows:

"

Sujet: Re: Agrafe Défense Nationale empty.gifLun 16 Mai - 20:26

Bonsoir à tous !

Sans vouloir contredire N de Rouffignac sur "l'ordre de la Vaillance ", mais j'ai de grands doutes sur le fait que ce soit un ordre du Congo Brazzaville.

En effet "travail et Progrès" n'a jamais été la devise du Congo Brazzaville (c'est en fait Unité, travail, progrès) mais en revanche celui du Congo Belge ("Vérité et justice" que l'on retrouve au revers de l'ordre du lion Africain du Congo Belge) .

3 autres points troublants :

- l'étonnante ressamblance avec le Ouissam Alouite pour l'étoile blanche et son étrier particulier.

- la Colombe figurant au centre, quel rapport avec la vaillance ?

- la couleur bleu du ruban, utilisée en général pour les médailles de la RDC - (voir ordre du Léopard), la couleur verte faisant la différence avec l'autre Congo traditionnelllement.

En voici deux de ma collection, la deuxième n'a pas d'agrafe et je ne pas sûr qu'elle en ai jamais porté.

Je n'ai jamais vu non plus d'autre "classe" que celle-ci, bizarre pour un ordre. Quelqu'un en aurait-il à nous montrer ?

Pour ma part je pense plus à une étoile remise au contingent marocain de l'ONU (3200 hommes) que dirigeait le général Kettani (formé à St Cyr, il organisa la garde prétorienne de Mobutu les "paracommandos" congolais)....

Peut-être quelqu'un sur lle forum en sait-il plus ?

Amicalement

Jérôme"

TRANSLATION:

"Good evening everyone!

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Hmmm ...

Even there there is no clear opinion...

of course the reseblance to the Ouissam Alouite is evident.... but that means nothing IMHO...

many features are copied... French makers of Para wings for African countries often have very French features included 8for example).

One could also argue theta the white star has more than enough precedent in Western African medals with the Cameroon Ordre de la Valeur.

Best

Chris

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Oops, I don't know what happened to the rest of my earlier posting. The English translation and my comments have vanished.

What I had intended to add was that rather than the Order of the Lion, the old Congo Free State "L'Étoile de Service", instituted on 16th January 1889, seems to be a better model.

Not only did the latter decoration use the motto "travail et Progrès" highlighted by Jérôme, but the shape of the star is similar (though unenamelled) and the ribbon is blue (though plain light blue).

I am not sure that the star is similar to the Moroccan Alouite star. Even if it was, that does not rule out a Congolese decoration. It may have been and intentional compliment if the decoration was meant for the Moroccan contingent.

Cheers,

James

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If we take Megans description...

"Awarded to Moroccans in the UN contingent sent to the Congo Democratic Republic (formerly the Belgian Congo) to keep the peace, 1960-1964."

and accept it may probably be right...

For me the question still remains, who was it awarded by?

I am tending to think a Congolese medal that ended up only being awarded to moroccans. There is no precedent I see with Western script on Morrocan medals? or am I missing something?

I recieved a long tirade from a member calling me childish for posting info disagreeing with his opinion and how stupid we all are, but believe if it is so important to him, the ball is in his court to proove its moroccan origin.

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If we take Megans description...

"Awarded to Moroccans in the UN contingent sent to the Congo Democratic Republic (formerly the Belgian Congo) to keep the peace, 1960-1964."

and accept it may probably be right...

For me the question still remains, who was it awarded by?

I am tending to think a Congolese medal that ended up only being awarded to moroccans. There is no precedent I see with Western script on Morrocan medals? or am I missing something?

I recieved a long tirade from a member calling me childish for posting info disagreeing with his opinion and how stupid we all are, but believe if it is so important to him, the ball is in his court to proove its moroccan origin.

Actually I believe it will be very hard to get a proof of 100 %

I also believed that this white star was a Congo - Brazzaville Medal (like listed in the book of Nicolas de Roffignac).But I have conversation with Nicolas de Roffignac since 1997 and he always said that he had no evidence (I mean legal text) that this medal was an award of Congo Republic ( Congo Brazzaville ).

In 2005 in on of my many visit to Arthus Bertrand in Paris,I spoke with Mrs Thies (who was responsible of medals in the shop).The discussion came when we opened drawers and I pointed her that the several miniature of the so called "Congo Order of Vaillance",were not in the correct place; because in Arthus Bertrand shop these miniature were in the drawer for Morocco.

She then replied me that she was 100 % certain and that she was there since the late 60ies (she is now retired).

Further investigation drove me to think that this star is a Moroccan Award.

On his web site Antonio Prieto list the ribbon of this medal in the Moroccan ribbon (on page 3 of Morocco)

www.coleccionesmilitares.com/cintas/index.htm

General Kettani died of a heart attack during a parade in the early 60ies.Maybe he never got that medal himself ?

Anyway I will continue my research,there is a good web forum of the moroccan armed force (in french) maintained by moroccan soldiers and officers and it's a good sources of photo and info.

http://far-maroc.forumpro.fr

James report one of this star with the reverse inscribed "Travail et Progres" motto of ex belgian Congo.I saw that medal on the web site of liverpool medals a long time ago,but all,I saw all others I saw (included mine) have the reverse inscribed " Vaillance et Endurance".

I believe that the one on the liverpool web site had lost its reverse center and that someone (collector or dealer) had replaced it by a similar diameter center long time ago (but it's my opinion).

Emmanuel

Edited by heusy68
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Well, I searched the Moroccan state "Bulletin Officiel", which is available online and this is all I can find:

Dahir n° 1-79-188 du 18 hija 1399 (9 novembre 1979) portant création de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre.

En vigueur(1) BO n° 3501 du 15 moharrem 1400 (5 décembre 1979) p 888 .Dahir n° 1-79-188 du 18 hija 1399 (9 novembre 1979) portant création de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre (1).

LOUANGE A DIEU SEUL !

(Grand Sceau de Sa Majesté Hassan II)

Que l'on sache par les présentes - puisse Dieu en élever et en fortifier la teneur !

Que Notre Majesté Chérifienne,

Vu le décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) portant création des ordres du Royaume, tel qu'il a été modifié et complété et notamment ses articles 1 et 2,

A DECIDE CE QUI SUIT :

Article premier - Il est créé, en commémoration de la compagne du Zaïre, une médaille dite 'Médaille commémorative de la compagne du Zaïre', destinée à récompenser les militaires et assimilés qui ont participé à cette campagne.

Art : 2 - Il est frappé, en outre, en quarante exemplaires, une plaque de 10 centimètres de diamètre sans bélière, présentant la même composition que celle de la médaille.

Art : 3 - La Médaille commémorative de la campagne du Zaïre comprend une classe unique.

Elle est en bronze doré, d'un diamètre de 40 millimètres et comporte une bélière en forme de trapèze inversé.

Art : 4 - La médaille commémorative de la compagne du Zaïre comporte :

- A l'avers :

A droite, dans sa partie supérieure, l'ensemble des Forces armées royales avec en dessous, le millésime 1977, sur le pourtour l'inscription 'Paris-Marrakech-Kinshassa' et dans la partie inférieure, un groupe de trois palmiers.

En son centre figure le minaret de la Mosquée Koutoubia de Marrakech, avec , en surimpression, un cheval bondissant monté par un cavalier marocain brandissant un fusil.

A gauche, un grand croissant enveloppe dans sa partie supérieure l'inscription 'HASSAN II' et dans sa partie inférieure un soleil levant derrière un palmier surplombant les murailles du palais royal de Marrakech.

- Au revers :

Un grand croissant enveloppe dans sa partie droite le millésime 1397 et la calligraphie en arabe de l'extrait du discours prononcé par Notre Majesté à l'occasion de la compagne du Zaïre : 'Tout peuple qui se respecte doit s'empresser de secourir son voisin en cas de légitime défense. HASSAN II'.

A la partie supérieure figure l'inscription 'Gibraltar' avec, en dessous, les armoiries royales et un soldat marocain armé.

La carte de L'Afrique avec la délimitation du Zaïre et l'inscription 'Marrakech-Zaïre' occupe son centre.

A gauche, ressortent l'emblème des Forces armées royales et, sur le pourtour, les inscriptions 'Maroc-Rabat' à la partie supérieure et 'Valeur-Ardeur-Ferveur' à la partie inférieure.

Art : 5 - La médaille commémorative de la campagne du Zaïre se porte sur le côté gauche de la poitrine, attachée à un ruban de 7 millimètres de largeur aux couleurs nationales marocaines et zaïroises.

Art : 6 - La médaille commémorative de la compagne du Zaïre est décernée par décision de Notre Majesté, publiée au Bulletin officiel du Royaume dans les conditions prévues à l'article 49 du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) susvisé.

Elle peut être attribuée à titre posthume dans les conditions prévues à l'article 60 du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) précité.

Art : 7 - La Médaille commémorative de la compagne du Zaïre n'est portée qu'en tenue militaire, à la suite éventuellement des ordres nationaux et des autres ordres et médailles crées antérieurement au titre de la défense nationale.

Art : 8 - Il est fait mention au livret matricule des titulaires de l'attribution de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre.

Art : 9 - Les titulaires de cette médaille sont dispensés de tous droits de chancellerie.

Art : 10 - Les titulaires de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre sont soumis aux règles disciplinaires prévues au chapitre IV du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) précité.

Art : 11 - Le présent dahir sera publié au Bulletin officiel.

Fait à Rabat, le 18 hija 1399 (9 novembre 1979).

Pour contreseing :

Le Premier ministre,

MAATI BOUABID.

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Well, I searched the Moroccan state "Bulletin Officiel", which is available online and this is all I can find:

Dahir n° 1-79-188 du 18 hija 1399 (9 novembre 1979) portant création de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre.

En vigueur(1) BO n° 3501 du 15 moharrem 1400 (5 décembre 1979) p 888 .Dahir n° 1-79-188 du 18 hija 1399 (9 novembre 1979) portant création de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre (1).

LOUANGE A DIEU SEUL !

(Grand Sceau de Sa Majesté Hassan II)

Que l'on sache par les présentes - puisse Dieu en élever et en fortifier la teneur !

Que Notre Majesté Chérifienne,

Vu le décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) portant création des ordres du Royaume, tel qu'il a été modifié et complété et notamment ses articles 1 et 2,

A DECIDE CE QUI SUIT :

Article premier - Il est créé, en commémoration de la compagne du Zaïre, une médaille dite 'Médaille commémorative de la compagne du Zaïre', destinée à récompenser les militaires et assimilés qui ont participé à cette campagne.

Art : 2 - Il est frappé, en outre, en quarante exemplaires, une plaque de 10 centimètres de diamètre sans bélière, présentant la même composition que celle de la médaille.

Art : 3 - La Médaille commémorative de la campagne du Zaïre comprend une classe unique.

Elle est en bronze doré, d'un diamètre de 40 millimètres et comporte une bélière en forme de trapèze inversé.

Art : 4 - La médaille commémorative de la compagne du Zaïre comporte :

- A l'avers :

A droite, dans sa partie supérieure, l'ensemble des Forces armées royales avec en dessous, le millésime 1977, sur le pourtour l'inscription 'Paris-Marrakech-Kinshassa' et dans la partie inférieure, un groupe de trois palmiers.

En son centre figure le minaret de la Mosquée Koutoubia de Marrakech, avec , en surimpression, un cheval bondissant monté par un cavalier marocain brandissant un fusil.

A gauche, un grand croissant enveloppe dans sa partie supérieure l'inscription 'HASSAN II' et dans sa partie inférieure un soleil levant derrière un palmier surplombant les murailles du palais royal de Marrakech.

- Au revers :

Un grand croissant enveloppe dans sa partie droite le millésime 1397 et la calligraphie en arabe de l'extrait du discours prononcé par Notre Majesté à l'occasion de la compagne du Zaïre : 'Tout peuple qui se respecte doit s'empresser de secourir son voisin en cas de légitime défense. HASSAN II'.

A la partie supérieure figure l'inscription 'Gibraltar' avec, en dessous, les armoiries royales et un soldat marocain armé.

La carte de L'Afrique avec la délimitation du Zaïre et l'inscription 'Marrakech-Zaïre' occupe son centre.

A gauche, ressortent l'emblème des Forces armées royales et, sur le pourtour, les inscriptions 'Maroc-Rabat' à la partie supérieure et 'Valeur-Ardeur-Ferveur' à la partie inférieure.

Art : 5 - La médaille commémorative de la campagne du Zaïre se porte sur le côté gauche de la poitrine, attachée à un ruban de 7 millimètres de largeur aux couleurs nationales marocaines et zaïroises.

Art : 6 - La médaille commémorative de la compagne du Zaïre est décernée par décision de Notre Majesté, publiée au Bulletin officiel du Royaume dans les conditions prévues à l'article 49 du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) susvisé.

Elle peut être attribuée à titre posthume dans les conditions prévues à l'article 60 du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) précité.

Art : 7 - La Médaille commémorative de la compagne du Zaïre n'est portée qu'en tenue militaire, à la suite éventuellement des ordres nationaux et des autres ordres et médailles crées antérieurement au titre de la défense nationale.

Art : 8 - Il est fait mention au livret matricule des titulaires de l'attribution de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre.

Art : 9 - Les titulaires de cette médaille sont dispensés de tous droits de chancellerie.

Art : 10 - Les titulaires de la médaille commémorative de la campagne du Zaïre sont soumis aux règles disciplinaires prévues au chapitre IV du décret royal n° 199-66 du 1er ramadan 1386 (14 décembre 1966) précité.

Art : 11 - Le présent dahir sera publié au Bulletin officiel.

Fait à Rabat, le 18 hija 1399 (9 novembre 1979).

Pour contreseing :

Le Premier ministre,

MAATI BOUABID.

Hello James ,the dahir you are refering to is concerning the medal for the operation in the province of Shaba in 1978.

Regards.

Emmanuel

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I think the motto is now "Travail en Progres" ;-)

Sorry to contredict you but the motto of Democratic Republic of Congo is : Justice - Peace - Work

The motto Travail et Progres was for Independent State of Congo (1885-1908) & Belgian Congo (1908-1960)

Emmanuel

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On almost all of these Morocco Valour Medal for Congo the reverse center reads Vaillance & Endurance.

Something like 2002-2004 a well known dealer from Livrepool had such a star with reverse center Travail & Progres.

I believe that piece had its original center lost and replaced by a reverse center of Star of Honour for Indigenous (which on that time was still very common in ex belgian Congo).It had existed so many medal manufacturer in Belgium after WWII that it exist a very large number of variation of the Star of Honour for Indigenous,so it shouldn't have been that difficult to get a center that matched the size of the missing ones.

We (I mean collectors) have almost ounce in our life see a medal or an order that had been customized or modified.

Emmanuel

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Here is a web page from the Chancellery of Orders of Congo Republic (ex french Congo or Congo Brazzaville).

I will post later the close up.

You will see that there is many Orders & Medals that we know only by name,but there is no Order of Bravery and no Star of Valour.

Emmanuel

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Among the National Award of Congo Brazzaville,this official body give a list :

Ordre du Merite Congolais (that we have seen many insignia)

Ordre National de la Paix (yet no picture)

Ordre du Dévouempent Congolais (that we have seen many insignia,few in higher rank,but no problem of identification for low rank)

Ordre de la Médaille d'Honneur (we have seen some pictures and insignia)

Ordre du Merite Universitaire (listed in the Nicolas de Roffignac book)

Ordre du Merite Agricole (yet no picture)

Ordre du Merite Sportif (yet no picture)

Croix de la Valeur Militaire (yet no picture)

Medaille de la Fraternite d'Armes (yet no picture)

Médaille d'Honneur des Chemin de Fer et des Ports (yet no picture)

Médaille d'Honneur de la Police Congolaise (listed in Nicolas de Roffignac book)

Médaille d'Honneur des Profession de Justice (yet no picture)

Médaille d'Honneur du Génie Civil (yet no picture)

Médaille d'honneur de la Recherche Scientifique et Technologique (yet no picture)

Médaille d'Honneur des Blessés (yet no picture)

Médailles des Mutilés et Victimes de Guerre (yet no picture)

Emmanuel

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